宝马公司有何值得尊敬之处

前天收到一封来自 知乎 的通知邮件,打开后被吓着了:「张小龙 邀请你回答问题 宝马公司有何值得尊敬之处」。受惊的原因之一自然是这个邀请人的名字太过骇人,原因之二是没想到我这个常年潜水员居然还会被「邀」。当然,结果亦真亦假,被邀回答的问题是真实存在的,只是此「张小龙」不是那个彼「张小龙」罢了。不管怎么说,虽然我也不知道为什么这哥们儿选了我,但即便是出于礼貌也还是要回复人家的,何况这个话题我本身也感兴趣,所以就有了今天这篇〜〜不算是科普的科普文吧。

提到 BMW 宝马,用「家喻户晓」和「妇孺皆知」来形容它在这颗星球上的知名度一点儿都不夸张。对于国人来说更是如此,早在上世纪九十年代还是老三样「桑塔纳、捷达、富康」称霸大街的时候,「坐奔驰开宝马」这句话就已经被众多人当成了一种出人头地的象征。即便现在随着宝马车系的不断壮大以及国产化后的低成本运营,使得宝马车已经不在是当年那个高不可攀的贵族,但在人们心里它依然是一个优质品牌的杰出代表,而且不要忘记的是这个与奔驰平起平坐的品牌可是个后起之秀,它足足比奔驰年轻 33 岁。

只不过今天要回答的这个问题不是为「宝马」作名词解释和历史回顾,因为这类资料网上一抓一把,所以如果感兴趣可以自行去搜索。下面是我对这个问题的回答,结合自己十几年伪车迷的一些经验以及对宝马的个人情感,从几个方面来聊聊这个品牌值得尊敬的地方。

1、航空发动机技术的推动者

了解宝马 Logo 的人都知道,「蓝天白云螺旋桨」是大多数人对这个 Logo 已经固化的认知。虽然现在的新说法是 Logo 的元素实际是取自宝马总部所在地巴伐利亚州的州旗,但早前宝马并不是一家汽车制造商,而是一家发动机制造商,更准确的说是一家致力于飞机发动机研发和生产的厂商的事实却是毋庸置疑的。

宝马在创立时就一直在制造飞机发动机,在那个硝烟弥漫并且是航空发动机高速发展的历史阶段里,宝马不论是在早期活塞机还是后来的涡轮喷气机领域里都有过傲人的成绩。比如 1943 年所研发成功的 BMW 003 型涡轮喷气发动机就曾在二战时被装备于 Me-262 型战斗机,成为了当时可量产的涡轮喷气发动机之一,算得上是实用喷气发动机的「鼻祖」。宝马也因此成为了世界上最早批量生产喷气发动机的厂商之一。而这些技术也被后来的美法俄等国家所借鉴,对于航空发动机技术的革新起到了巨大的推动作用。

2、汽车发动机领域的先行者

由于德国是一战的战败国,所以受到了《凡尔赛条约》的限制禁止生产战争武器,其中也包括飞机发动机。宝马为了生存才从空中转为地下,将自身发动机的优势投入到汽车的生产中,从而造就了今日的宝马帝国,同时也使得其在汽车发动机领域成为了行业的先行者。「坐奔驰开宝马」里的这个「开」字就是人们对宝马发动机所带来的优良操控体验最直接的感受。要知道上个世纪的量产超跑王 Mclaren F1 所使用的发动机就是由宝马大名鼎鼎的 Motorsport「运动部门,简称 M」 所提供和调校的。

而且在被誉为发动机奥斯卡的「全球发动机年度奖」评选中,宝马几乎界界拿奖拿到手软,而且一拿都不止一两个,经常是半数包办,获奖最多的发动机类型多集中在 4 / 6 / 8 缸。这里要特别提下其中的「直列 6 缸」型,虽然最早装备这种类型发动机的不是宝马「记得好像是世爵」,但将其玩转到淋漓尽致并且发扬光大的一定是宝马,而且现在它也是少数还在坚持使用这种发动机的厂商之一。

3、摩托车技术的领先者

宝马是汽车公司中少有的兼产摩托车的厂商之一,而且其生产两轮车的历史一点不比产四轮车的历史短,由于一战被下禁令,所以为了生存做的第一件事就是转型生产摩托车,这个时间比它的第一辆汽车下线还要早两年。宝马在摩托车方面的设计一点不比汽车差,并且依靠长久以来的技术累积始终保持着世界领先地位。著名的型号比如早期的 R24 型,以及咱国宾护卫队从 1984 年就开始装备的 R800 系列。

4、各种大赛的获奖者

老牌车厂中没几个不是在赛场上摸爬滚打过的,宝马也不例外。它凭借其强大的发动机技术赢得了无数的胜利和锦标赛冠军。现如今包括拉力赛,房车赛,勒芒 24 小时耐力赛,一级方程式,二级方程式…宝马几乎囊获过各种赛车运动的奖项。

5、新能源技术的倡导者

把氢气作燃料并不是这几年才出现的新鲜事物,这项技术最早应用于航天领域。宝马也早在 1978 年就与德国太空航天协会一起合作研究氢燃料,并一直以自己的创新理念 BMW Efficient Dynamics 「貌似中文名还没定」做为准则,研发各种新能源产品。2006 年亮相柏林的氢能 7 系,是世界上第一款氢动力豪华轿车。2005 年的 BMW H2R 以 302km/h 的高速创下了氢动力汽车的世界记录。还有在 2011 年「碟中碟 4」中以概念车身份惊艳登场的 Vision EffcientyDynamics,以及其即将上市的量产版 i8 油电混动车型。

6、优秀设计的创新者

说到这个就多了去了,随便举几个例子来说。

鲨鱼鳍天线:看似简单的设计却完美解决了早期玩具一样的汽车天线与车身美观度的矛盾问题。最早被概念车 Z9 所引入,其后被各种同行无节操的抄袭。

iDrive 人机交互系统:实现人与车之间的对话功能,车主可通过该系统把握和控制车辆的各种信息和状态。宝马的 iDrive 可以说是这个系统的先驱,最早也是被其概念车 Z9 引入,并在 2001 年在 7 系列中正式投入实用,从而定义了豪华轿车车载电脑系统的新标准。随后跟进的有奔驰的 COMAND,奥迪的 MMI,丰田的 Remote Touch,以及沃尔沃的 Sensus。

激光照明:作为德系著名的灯厂之一「另一位不用我介绍吧…」,宝马最早应用在 5 系列头灯中的「天使眼」应该是最负盛名的招牌标志。现在宝马在 i8 中引入了更为科幻的激光大灯,同 LED 相比强度更高,体积更小。激光固有的特性不仅可以降低整车功耗,更小的体积还可以为设计师对于车灯和车身的设计开辟更为广阔的想象空间。

7、设计行业的布道者

宝马在 1995 年收购了一个名为 DesignworksUSA 的设计公司,后更名为 BMW Group DesignworksUSA「宝马集团全球创意设计咨询公司」。利用这家公司几十年的丰富经验,不仅在为宝马旗下品牌提供服务,同时也为全球的其它客户提供设计服务,范围包括汽车设计但不局限于该领域,目的是将他们出类拔萃的设计构思应用并推广到各个方面。